James Tenney : compositions / research

    movie    biography    catalog (pdf)    publishers    Plainsound home


this worklist has been prepared by: Gisela Gronemeyer, Lauren Pratt, Marc Sabat, Cassia Streb, and Rob Wannamaker

EARLY WORKS
electronica   performance   chamber   orchestral   solos   duos   vocal   arrangements   research  

Interim (1952/1998)
for piano
music for the film Interim by Stan Brakhage
22'
Four Inventions (1953-1954)
for piano
Two Christmas Songs (1954)
on texts by Stan Brakhage
Poem (1955)
for flute
Variations in A (on a theme by my father) (1955)
for piano
String Quartet In One Movement (1955)
Improvisation (1956)
for cello
Trio (1957)
fl, ob, cl
Improvisations for Medea (1961)
music recorded on magnetic tape

ELECTRONIC AND COMPUTER MUSIC  /  MECHANICAL INSTRUMENTS
top   performance   chamber   orchestral   solos   duos   vocal   arrangements   research  

Collage #1 (“Blue Suede”) (1961)
music recorded on magnetic tape

3' 26"
Analog #1 (Noise Study) (1961)
computer music recorded on magnetic tape

4' 28"
Entrance/Exit Music (1962)
computer music recorded on magnetic tape
made in collaboration with George Brecht

10'
Stochastic Studies (1962)
computer music recorded on magnetic tape

Stochastic Quartet (1961)
computer music recorded on magnetic tape

3'
Dialogue (1963)
computer music recorded on magnetic tape

4' 13"
Radio Piece (1963)
computer music demonstration recorded on magnetic tape

Ergodos I (1963)
computer music recorded on two magnetic tapes
to be played together or separately, optionally with
“String Complement&rdquo or “Instrumental Responses”
for John Cage

2 x 10'
Phases (1963)
computer music recorded on magnetic tape
for Edgard Varèse

12' 24"
Music for Player Piano (1964)
computer music recorded onto player-piano roll

6' 15"
Ergodos II (1964)
computer music recorded on stereo magnetic tape
to be played forwards or backwards, optionally with
“String Complement&rdquo or “Instrumental Responses”
for John Cage

18' 29"
Couplings (1966)
music recorded on magnetic tape
for the kinetic-theater piece Snows by Carolee Schneemann

Collage #2 (“Viet-Flakes”) (1966)
music recorded on magnetic tape
for the film Viet-Flakes by Carolee Schneemann

10' 17"
Fabric for Ché (1967)
computer music recorded on magnetic tape

9' 55"
For Ann (rising) (1969)
music recorded on magnetic tape

11' 47"
Three Pieces for Mechanical Drum (1974)
for a sound-sculpture by Stephan von Huene
1. Wake
2. Tempest
3. The Popcorn Effect

10'
Spectral CANON for CONLON Nancarrow (1974)
for harmonic player-piano
Ciarán Maher’s realizations of 3 Spectral Variations (1998-2007)

4'
Spectral CANON for CONLON Nancarrow (1991)
for harmonic player-piano (extended version)

5' 25"
Form 5 (1993)
music recorded on magnetic tape

6'
Tempest II (1994)
for mechanical drum

3'
Spectral CANON for CONLON Nancarrow (1991/1998)
for harmonic player-piano 
Variation #1
Variation #2
Variation #3
three realizations (2006-2007) by Ciarán Maher
based on specifications made by James Tenney

3 x 4'

PERFORMANCE PIECES
top   electronica   chamber   orchestral   solos   duos   vocal   arrangements   research  

CHAMBER MUSIC (1964)
poem/score for any number of performers anywhere
for George Brecht
Choreogram (1964)
verbal score for any number of musicians with dancers
Metabolic Music (1965)
for performers with bio-feedback and audio equipment 
For two (gently) (1965)
man woman
for Charlotte Moorman and Nam Jun Paik
Thermocoouple #1 (1965)
Audience Piece #1, #2, #3 (1965)
solo/duo
2ND THERMOCOUPLE (1965)
Redbed (1966)
various theatrical materials (red bed, red paint, doves, knives...)
deus ex machina (1982)
for tam-tam player, tape-delay system, technician, and unwary audience
in a room, concert-hall or other enclosed space with its own natural resonance
I. For Alvin Lucier
II. For John Cage and David Tudor

CHAMBER MUSIC  /  VARIABLE INSTRUMENTATION
top   electronica   performance   orchestral   solos   duos   vocal   arrangements   research  

Seeds I-VI (1956/1961)
fl, cl, bsn, hn, vln, vlc

7'
SONATA for Ten Wind Instruments (1959/1983)
dedicated to Carl Ruggles

5'
Stochastic String Quartet (1963)

3'
String Complement (1964)
any number of string instruments with
“Ergodos I”, “Ergodos II”, or any other ergodic sound source
published in John Cage: Notations, Something Else Press, 1969

Ergodos II with Instrumental Responses (1964)
  RESPONSE (Woodwind Part)
  RESPONSE (Brass Part)
  RESPONSE (Piano or Percussion Part)
  RESPONSE (String Part)
  RESPONSE (Voice Part)
any number of instruments/voices with “Ergodos II”

Postal Pieces (1965-1971)
Scorecards:
1. Beast  [cb]  for Buell Neidlinger
2. A Rose Is A Rose Is A Round  [voice(s)]  for Philip Corner
3. (night.)  “for percussion perhaps, or ....&rdquo  for Harold Budd
4. KOAN for solo violin  for Malcolm Goldstein
5. MAXIMUSIC  [perc]  for Max Neuhaus
6. Swell Piece  [any number of instruments beyond three]  for Alison Knowles
7[a]. Swell Piece No. 2  [any five or more different sustaining instruments]  for Pauline Oliveros
7[b]. Swell Piece No. 3  [any eight or more different sustaining instruments]  for La Monte Young
8. August Harp  for Susan Allen
9. CELLOGRAM  for Joel Krosnick
10. Koan: Having Never Written a Note for Percussion  for John Bergamo

QUIET FAN for ERIK SATIE (1970/1971)
for thirteen instruments:
fl, alto fl, ob, eng hn, 2 cl, b cl, bsn, tbn, vln, vla, vlc, cb

17'
Timbre Ring (1971)
verbal score for any five or more instruments

For 12 Strings (rising) (1971)

Quintext I-V: Five Textures (1972)
for string quartet and contrabass
1. Some Recent THOUGHTS for Morton Feldman
2. CLOUDS for Iannis Xenakis
3. A Choir of ANGELS for Carl Ruggles
4. PARABOLAS and HYPERBOLAS for Edgard Varèse
5. SPECTRA for Harry Partch

30'
In the Aeolian Mode (1973/1976)
for prepared piano with any three or more of the following instruments:
fl, cl, eng hn, bsn, vibr, mar, chimes, hrp, muted vln, muted vla

Canon (1973)
for contrabass quartet

6'
Chorale (1973)
for viola and harp (or piano)

3'
Chorales (1973)
for percussion

Chorale (1974/1998)
for violin and piano
arranged by Marc Sabat

3'
THREE PIECES for Drum Quartet (1974)
1. WAKE for Charles Ives (4 tenor drums)
2. HOCKET for Henry Cowell (4 bass drums)
3. CRYSTAL CANON for Edgard Varèse (4 snare drums)

15'
Symphony (1975)
for woodwind quintet and tape-delay system

Harmonium #1 (1976)
variable ensemble
for Lou Harrison

Harmonium #2 (1977)
for two guitars

Saxony (1978)
for one or more saxophone players and tape-delay system
alternate versions exist for the following instrumentations (with delay):
  brass quintet
  3 saxophones (Saxony #2)
  string trio or string quartet
the score may be realized as a “stochastic canon” for any instrumentation

25'
Harmonium #4 (1978)
for ten instruments and tape-delay system

12'
Harmonium #5 (1978)
violin, viola, cello
for John Cage

6'
Three Indigenous Songs (1979)
2 picc, alto flute, tuba or bassoon, 2 percussion
I. No More Good Water (Jaybird Coleman)
II. KOSMOS (Walt Whitman)
III. Hey when I sing these 4 songs Hey look what happens
      (translated from the Iroquois by Jerome Rothenberg)
for Lionel Nowak

15'
Harmonium #3 (1978/1980)
for three harps

15'
Chromatic Canon (1980)
two pianos
for Steve Reich

10'
Harmonium #6 (1981)
fl, ob, cl, bass cl, trp, tbn, str qtet

Blues Canon (from “Listen ...!”) (1981)
viola, cello, contrabss

Septet (1981/2000)
for six electric guitars and electric bass

9'
Glissade (1982)
for viola, cello, contrabass and tape-delay system
I. Shimmer
II. Array (a’rising)
III. Bessel functions of the first kind
IV. Trias Harmonica
V. Stochastic-canonic Variations

35'
deus ex machina (1982)
for tam-tam player, tape-delay system, technician, and unwary audience
in a room, concert-hall or other enclosed space with its own natural resonance
I. For Alvin Lucier
II. For John Cage and David Tudor

Band (1983)
vibraphone, 4 fl, ob 4 cl, 2 bass cl 2 alto sax, 2 tenor sax, 3 bsn,
5 trp, 4 hrn, 4 tbn, 2 bari hrn, tuba, cb, perc

Bridge (1982-1984)
two pianos, eight hands
in a microtonal tuning system

45'
KOAN for String Quartet (1984)

25'
Water on the mountain ... Fire in heaven (1985)
for six electric guitars

25'
CHANGES: 64 Studies for Six Harps (1985)
for Udo Kasemets

35'
The Road to Ubud (1986/2001)
for Gamelan-ensemble and prepared piano
in memory of Ann Holloway

20'
Rune (1988)
percussion quintet
for Lauren Pratt

20'
Critical Band (1988/2000)
for sixteen or more sustaining instruments

17'
Tableaux Vivants (1990)
violin, (bass) cl, bsn, sopr/bari sax, pf, vibraphone

20'
Pika-Don (“flash-boom”) (1990)
for percussion quartet and four-channel recording
I. Alamogordo
II. Hiroshima

21'
Three New Seeds (1991)
(bass) cl, trp, cb, pf, 2 perc

3'
Stream (1991)
alto fl, eng hn, cl, alto sax, flugelhn, vibraphone, hrp, vla

Ain’t I A Woman? (1992)
2 vln, 2 vla, 3 vc, celesta, based on a text by Sojourner Truth

20'
Cognate Canons (1993)
string quartet and percussion
for Conlon Nancarrow

24'
Flocking (1993)
for two pianos tuned a quarter-tone apart

13'
Form 1 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam Edgard Varèse

19'
Form 2 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam John Cage

17'
Form 3 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam Stefan Wolpe

14'
Form 4 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam Morton Feldman

16'
Ergodos III (1994)
for two pianos
in memoriam John Cage

24'
In a large, open space (1994)
for variable ensemble (12 or more instruments)

In a large, reverberant space (1995)
for variable ensemble (12 or more instruments)

Spectrum 1 (1995)
vln, trp, bass cl, 2 perc, pf, cb

15'
Spectrum 2 (1995)
wind quintet

15'
Spectrum 4 (1995)
vln, alto recorder, vibraphone, gtr, pf, bass cl, tenorbass tbn, cb

16'
Spectrum 5 (1995)
fl, ob, bass cl, bsn, vibraphone, hrp, pf, vla

16'
’Scend for Scelsi (1996)
chamber ensemble with alto saxophone
fl, ob, cl, alto sax, trp, 2 hn, 2 tbn, 2 vla, 2 vlc, cb

16' 30"
Diaphonic Study (1997)
string quartet and piano in a microtonal tuning

18'
Diaphonic Toccata (1997)
piano and violin
for Ruth Crawford Seeger

3'
Diaphonic Trio (1997)
for violin and piano in a microtonal tuning

15'
Harmonium #7 (2000)
for 12 or more sustaining instruments

12'
(Fontana) MIX for SIX (Strings) (2001)
2 vln, 3 vla, vlc and optional delay-system

14'
Spectrum 6 (2001)
fl, bass cl, perc, pf, vln, vlc

15'
Spectrum 7 (2001)
fl, vlc, pf with optional delay-system

15'
Spectrum 8 (2001)
for viola obbligato and fl, cl, perc, pf, vln, vlc

15'
Dance: “Mallets in the Air” (2002)
arrangement of the second part of “Song’n’Dance for Harry Partch”
for Diamond Marimba and string quartet

Just Another Bagatelle (2004)
violin and cello

30" +
For Piano and ... (2005)
piano and ensemble

8'
Arbor Vitae (2006)
string quartet

13'

ORCHESTRAL MUSIC  /  VARIABLE INSTRUMENTATION
top   electronica   performance   chamber   solos   duos   vocal   arrangements   research  

Essay (1957)
chamber orchestra

18'
String Complement (1964)
any number of string instruments with
“Ergodos I”, “Ergodos II”, or any other ergodic sound source
published in John Cage: Notations, Something Else Press, 1969

Ergodos II with Instrumental Responses (1964)
  RESPONSE (Woodwind Part)
  RESPONSE (Brass Part)
  RESPONSE (Piano or Percussion Part)
  RESPONSE (String Part)
  RESPONSE (Voice Part)
any number of instruments/voices with “Ergodos II”

Postal Pieces (1965-1971)
Scorecards:
6. Swell Piece  [any number of instruments beyond three]  for Alison Knowles
7[a]. Swell Piece No. 2  [any five or more different sustaining instruments]  for Pauline Oliveros
7[b]. Swell Piece No. 3  [any eight or more different sustaining instruments]  for La Monte Young

CLANG (1972)
for orchestra

12'
Chorales (1974)
for orchestra
for Ann Holloway

12'
Orchestral Study: “The Creation Field” (1974)
after Fred Hoyle

Three HARMONIC STUDIES (1974)
for small orchestra

10'
Harmonium #1 (1976)
variable ensemble
for Lou Harrison

Saxony (1978)
the score may be realized as a “stochastic canon” for any instrumentation

25'
Critical Band (1988/2000)
for sixteen or more sustaining instruments

17'
Form 1 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam Edgard Varèse

19'
Form 2 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam John Cage

17'
Form 3 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam Stefan Wolpe

14'
Form 4 (1993)
for variable ensemble (at least 16 players)
woodwinds, brass, strings, pitched percussion
in memoriam Morton Feldman

16'
In a large, open space (1994)
for variable ensemble (12 or more instruments)

In a large, reverberant space (1995)
for variable ensemble (12 or more instruments)

Spectrum 3 (1995)
chamber orchestra

18'
Diapason (1996)
chamber orchestra
2 (bass) fl, 2 ob/e hn, 2 (bass) cl, 2 (contra-)bsn, 2 trp, 2 hn, tbn, 16 vln, 6 vla, 4 vlc, 2 cb

19'
Song’n’Dance for Harry Partch (1999)
Adapted Viola, Diamond Marimba, strings and percussion
1. Song: “My technique”
2. Dance: “Mallets in the air”

15'
Harmonium #7 (2000)
for 12 or more sustaining instruments

12'
Five Studies for Player Piano by Conlon Nancarrow (2000)
arranged for small orchestra

15'
Last Spring in Toronto (2000)
for Gamelan-ensemble and orchestra

16'
Panacousticon (2005)
for orchestra

SOLO PIECES
top   electronica   performance   chamber   orchestral   duos   vocal   arrangements   research  

Monody (1959)
for clarinet

4'
Just a Bagatelle (1959/1999)
for viola

3'
String Complement (1964)
any number of string instruments with
“Ergodos I”, “Ergodos II”, or any other ergodic sound source
published in John Cage: Notations, Something Else Press, 1969

Ergodos II with Instrumental Responses (1964)
  RESPONSE (Woodwind Part)
  RESPONSE (Brass Part)
  RESPONSE (Piano or Percussion Part)
  RESPONSE (String Part)
  RESPONSE (Voice Part)
any number of instruments/voices with “Ergodos II”

Postal Pieces (1965-1971)
Scorecards:
1. Beast  [cb]  for Buell Neidlinger
3. (night.)  “for percussion perhaps, or ....&rdquo  for Harold Budd
4. KOAN for solo violin  for Malcolm Goldstein
5. MAXIMUSIC  [perc]  for Max Neuhaus
8. August Harp  for Susan Allen
9. CELLOGRAM  for Joel Krosnick
10. Koan: Having Never Written a Note for Percussion  for John Bergamo

Three Rags for Pianoforte (1969)
1. Raggedy Ann
2. Milk and Honey (Mielle’s Rag)
3. Tangled Rag

13'
Blues for Annie (1975)
for viola
for Ann Holloway

Two Koans and a Canon (1982)
for viola and tape-delay system

Beatles Song Arrangements (1992)
for piano
1. Do You Want to Know a Secret
2. Love Me Do
for Aki Takahashi

2 x 3'
Three Pages in the Shape of a Pear (1995)
for piano (or ... )
in celebration of Erik Satie

3'
Seegersong #1 (1999)
for clarinet or bass clarinet

12'
Seegersong #1 (1999)
for flute or alto flute

12'
Prelude and Toccata (2001)
for piano

10'
To Weave (a meditation) (2003)
for piano

15'
Essay (after a sonata) (2003)
for piano
(with respect to the “Concord Sonata” by Charles Ives)

8'

DUOS
top   electronica   performance   chamber   orchestral   solos   vocal   arrangements   research  

Chorale (1973)
for viola and harp (or piano)

3'
Chorale (1974/1998)
for violin and piano
arranged by Marc Sabat

3'
Harmonium #2 (1977)
for two guitars

Chromatic Canon (1980)
for two pianos
for Steve Reich

10'
Flocking (1993)
for two pianos tuned a quarter-tone apart

13'
Ergodos III (1994)
for two pianos
in memoriam John Cage

24'
Diaphonic Toccata (1997)
piano and violin
for Ruth Crawford Seeger

3'
Diaphonic Trio (1997)
for violin and piano in a microtonal tuning

15'
Just Another Bagatelle (2004)
violin and cello

30"+

MUSIC WITH VOICE
top   electronica   performance   chamber   orchestral   solos   duos   arrangements   research  

Thirteen Ways of Looking at a Blackbird (1958/1971)
1958 version: tenor voice, 2 fl, vln, vla, vlc
1971 version: bass voice, ob, (alto) fl, vla, vlc, cb
6'
Ergodos II with Instrumental Responses (1964)
  RESPONSE (Voice Part)
any number of voices with “Ergodos II”

Postal Pieces (1965-1971)
Scorecards:
2. A Rose Is A Rose Is A Round  [voice(s)]  for Philip Corner

Hey When I Sing These 4 Songs Hey Look What Happens (1971)
for soprano, alto, tenor, bass voice(s)
on a text from the Iroquois translated by Jerome Rothenberg
3'
Listen ...! (1981/1984)
for 3 soprano voices and piano
in memoriam John Lennon (and Wilhelm Reich)
for Jacqueline Humbert and David Rosenboom


5'
Nathan’s Song (1983)
voice and, piano
composed with Ann Holloway

Voice(s) (1983/1984)
variable ensemble, voice(s), and multiple tape-delay systems

24'
Sneezles (1986/1995)
for soprano, flute or alto recorder, clarinet, vibraphone, violin

3'
Pika-Don (“flash-boom”) (1990)
for percussion quartet and four-channel recording
I. Alamogordo
II. Hiroshima

21'

ARRANGEMENTS
top   electronica   performance   chamber   orchestral   solos   duos   vocal   research  

Beatles Song Arrangements (1992)
for piano
1. Do You Want to Know a Secret
2. Love Me Do
for Aki Takahashi

2 x 3'
Five Studies for Player Piano by Conlon Nancarrow (2000)
arranged for small orchestra

15'
(Fontana) MIX for SIX (Strings) (2001)
2 vln, 3 vla, vlc and optional delay-system

14'

RESEARCH
top   electronica   performance   chamber   orchestral   solos   duos   vocal   arrangements  

Bibliography of James Tenney’s writings (2006)
compiled by Stina Hanson, California Institute of the Arts
On “crystal growth” in harmonic space (1993-1998)
German translation published in MusikTexte 112  (Köln, 2007)
MusikTexte - Zeitschrift für Neue Musik
edited by Gisela Gronemeyer and Reinhard Oehlschlägel
-  Wolfgang von Schweinitz’s transcription of the diagrams in Helmholtz-Ellis notation
A History of ‘Consonance’ and ‘Dissonance’ (1988)
originally published by Excelsior Music Publishing Company, New York
John Cage and the Theory of Harmony (1983)
originally published in Soundings 13: The Music of James Tenney
(edited by Peter Garland, SOUNDINGS Press, Santa Fe, 1984)
-  Wolfgang von Schweinitz’s transcription of the diagrams in Helmholtz-Ellis notation
Form in 20th Century Music (1969-1970)
an edited version of this text was published in
The Dictionary of Contemporary Music in 1973
Computer Music Experiences, 1961-1964
a text about Tenney’s research at Bell labs

top   electronica   performance   chamber   orchestral   solos   duos   vocal   arrangements   research   biography   catalog (pdf)   publishers  

Plainsound home








































PLAINSOUND MUSIC EDITION  2007